美國留學-在職進修-學英文中美教育交流進入雙向時代
最近幾年,本報駐華盛頓記者朱幸福穿梭在美國一些名校之間採訪,到處可見中國美國留學生的身影。與初次見面的美國教職員工聊天,他們總是自豪地介紹他們的親友開始學習中文,他們的孩子正在中國某個大學留學的情景。在採訪美國眾多名校校長時,他們談論最多的是中美兩國大學之間的教育交流與合作,許多美國大學與中方開展多種形式和不同領域的合作項目,他們青睞中國潛力巨大的教育市場。

最近二三十年,留學美國的熱潮在國內經久不衰的同時,一個留學中國和學習中文的熱潮正在美國大學和中小學逐漸興起。如何看待中美兩國留學教育交流與合作的現狀和特點?如何從中美留學教育交流30年來取得成就的角度觀察未來發展的新趨勢?帶著這些問題,記者日前在華盛頓專訪了中國駐美國大使館教育處公使銜參贊尤少忠。

留學人員做出獨特重要貢獻引進國際智力條件日益成熟

記者:從1978年我國向美國派遣第一批50名公費留學生以來,目前在美國的中國留學生數量有多少?

尤少忠:目前在美國各高等院校學習和研修的中國學生、學者人數有9萬多名,包括來自港澳的學生學者。從1978年到現在,我國在美國留學的學生人數累計已超過40萬。

記者:中國學生美國目前有哪些主要特點?

尤少忠:中國學生留學美國呈現四個特點:1.過去以公費派遣為主,現在以公費為主導,自費留學為主體。 2.過去留學美國以研究生為主,目前博士生、研究生、本科生和高中生並存。 3.專業上過去以自然科學和工商管理為主,目前朝多樣化方向發展,其中人文藝術學科逐漸增多。 4.過去是單向交流,絕大多數情況是中國學生、學者到美國留學和研修,美國學生很少到中國,現在是雙向流動,近年來到中國留學的美國學生人數越來越多。

記者:美國目前在中國有多少留學生?

尤少忠:2008年,有19914名美國學生在中國留學,增長幅度很快。兩年以前,外國學生到中國留學最多的是韓國,其次是日本。現在美國超過日本。中國成為美國學生留學的主要候選國之一。這是最近幾年才出現的新情況。

記者:有這麼多中國學生到美國留學,相當一部分現在回國發展,還有一部分留在美國工作。留學美國對我國的現代化建設和經濟發展有什麼重要意義?

尤少忠:積極意義很多。出國留學(包括公費和自費)是培養人才的重要途徑。過去30年來,我國先後有大批公費和自費人員留學美國。這些人員是國家的寶貴財富,他們無論是回國工作還是以其他方式為國家服務,都為我國的經濟和社會建設做出了獨特的重要貢獻。

他們不僅在專業領域做出貢獻,而且在中美兩國各個領域發揮著民間大使的作用,為各類經貿科研合作項目牽線搭橋,介紹中國文化,增進兩國人民的了解與友誼,有力發揮了民間公共外交功能。尤其是青年學生之間的交流對中美兩國的世代友好發揮著不可替代的重要作用。因此,教育交流合作是做培養人的事業,其功能具有基礎性、全局性、戰略性和導向性。

記者:我們過去擔心智力外流現象,有些名牌大學個別專業的學生到畢業前差不多都選擇留學。現在當我們心態趨向平和的時候,我們是否應該重新評說“智力外流”現象?

尤少忠:近幾年來,留美回國人員逐年增加。我個人認為,智力外流是相對智力回流而言,從某種意義上來說,如果沒有當初的智力外流,就沒有今天的智力回流。無論是智力外流,還是智力回流,其實都是人才成長過程中出現的現象,也是教育國際交流與合作的特點之一。中國教育改革發展和對外開放30年來取得了巨大成就,中國高等教育的質量和水平在國際上享有聲譽,越來越多的外國學生到中國在職進修就是最好的證明。事實說明,中國教育的改革發展和對外開放,不僅為減少智力外流,而且為引進國際智力提供了重要條件。

教育國際化促使留學低齡化使領館教育處提供各類服務

記者:最近幾年,到美國留學的中國本科生越來越多。有的高中生不參加國內高考,而是直接到美國上大學。留學美國出現低齡化的趨勢,我們應該如何看待這一現象?家長們應該注意什麼?

尤少忠:留學低齡化的趨勢是中美兩國教育相互開放的一個新特點,也是21世紀國際留學生流動的新態勢。

這一發展趨勢一方面說明中國高中生選擇的機會增加,另一方面表明在中國高教資源不能完全解決供需矛盾的情況下,高中生出國留學不能完全看成是一種消極的現象,它是接受多元化教育的一種方式和選擇。

傳統的留學是到國外讀研究生,從人才培養的角度來看,這種方式見效比較快。現在留學出現相對低齡化是因為職業選擇或人才競爭出現了新挑戰。即職業選擇或人才競爭不僅體現在高等教育層面,也反映在基礎教育階段。由於經濟全球化發展帶來教育國際化,教育國際化帶來人才國際培養的多元化。一定意義上講,職業選擇或人才競爭已從基礎教育開始。

從國際比較來看,中國基礎教育質量很好,如果學生在國內完成基礎教育的學習,應該是很好的選擇。對家長來說,如果決定送孩子到國外讀高中,要注重在出國前培養孩子的中國文化基礎修養,包括如何做人。同時要注重培養孩子的獨立生活能力,因為出國後一切都得依靠自己。

記者:我國留學生人數越來越多,留學年齡越來越低,許多獨生子女出來後在美國舉目無親,在生活和學習中遇到各種困難。作為駐美使領館教育處(組),你們是怎樣為中國留學生提供服務的?

尤少忠:外交工作就是為民服務。駐美外使領館教育處(組)為中國留學生提供各類服務與管理工作。主要體現在三個方面:

1.提供信息服務。向留學生介紹國內經濟與社會發展形勢,特別是教育改革發展情況;協助使領館領事部門為留學生提供領事保護的政策性信息和工作指南並參與協調及組織處理相關工作;在駐美使領館教育處(組)建立留學生網上報到系統,為他們提供及時和有效的信息聯絡和具體工作服務。

2.提供諮詢服務。一是為留學生學成後回國發展提供政策諮詢和來去方便,對暫時不能回國的也提供為國服務的信息和諮詢建議。二是為正在學習的留學生提供有關學習和工作方面的指導和諮詢意見。我們還通過使領館教育處(組)網站及時發布上述相關信息和內容。

3.提供聯誼服務。我們鼓勵和支持中國留學生依法成立自己的聯誼組織,為中國學生學者相互照顧和幫助提供便利;同時鼓勵和支持學生聯誼會開展各種討論會,介紹心理健康和安全知識,交流應對各類學習、工作與生活的困難和挑戰。

學術交流形式多樣領域拓寬雙向合作互利共贏前景廣闊

記者:中美兩國雙邊教育交流與合作目前呈現什麼特點?

尤少忠:一是官方交流頻繁。中美兩國領導人高度重視教育交流與合作。 2006年,胡錦濤主席在耶魯大學發表重要演講,全面闡述了加強中美人文交流合作的重要性,為教育交流與合作指明了方向。前任主管教育的國務委員陳至立於2006年訪美。現任國務委員劉延東今年率團訪美,廣泛接觸美政界、教育界及各界人士,進一步全面推動了中美人文領域的交流合作。中美兩國教育部長2006年實現互訪。今年4月,周濟部長同美國教育部鄧肯部長又簽署了新的合作協議。 2008年,中美兩國政府在華盛頓舉行首次教育高層磋商會,就中美兩國教育交流合作面臨的問題以及合作領域進行了富有成果的磋商。兩國雙邊教育交流合作的磋商機制正式建立。中美兩國地方政府之間也開展了多種形式的教育交流合作。

二是民間合作擴大。除前面介紹的留學生工作外,中美兩國各類高校開展的教育學術和科研合作,形式多樣,內容廣泛,效果良好,重點是開展合作辦學、科研合作和研修培訓。其中,美國名校同中國主要大學開展的高層次人才培養和高水平科研合作不僅數量擴大,領域拓寬,且已逐步形成新的格局。中美兩國的語言教育合作發展迅速。兩國大學合作在美國開辦了50多所孔子學院和孔子課堂。美國高中開設和開考了漢語預科課程(AP中文),標誌著中文進入了美國主流教育體系。 3-4年前,美國祇有5萬多學生學習中文,目前美國大中學校學習中文的學生已超過14萬人。

三是發展前景廣闊。中美教育交流合作已經走過30年的歷史路程。經中美雙方的共同努力,中美教育交流合作已從單向交流朝雙向合作、互利共贏方向發展。中美教育交流合作已站在歷史的新起點。當然,中美教育交流合作面臨一些困難和問題。但從總體上看,中美教育交流合作發展前景廣闊。

記者:中美教育交流與合作的力度在不斷加大,前景廣闊。再過一、二十年,這一發展趨勢對中美兩國的整體關係會產生什麼樣的作用?

尤少忠:中美教育交流合作是培養人的事業,是做人與人之間的工作。國之交,在於民相親。教育交流合作不僅培養了人才,也增進了兩國人民的了解和友誼。中美教育交流合作是中美關係的重要組成部分,過去30年來為推動和促進中美關係做出了獨特貢獻,相信今後會發揮越來越重要的作用。

 

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